Borie de Maurel

Borie de maurel

 

Le Domaine Borie de Maurel conduit par la famille Escande, se situe à Félines-Minervois au coeur du terroir de La Livinière, première appellation villages du Minervois et du Languedoc.

Bien sûr, on pourrait vous raconter, comme le veut l’usage, qu’ici on fait du vin depuis des millénaires. En plus ce n’est pas vraiment faux, tout le monde sait que les Romains avaient installé dans le secteur une de leurs grandes villae. Ce qui est plus original, en revanche, c’est la façon dont Michel Escande est devenu vigneron. On appelle ça une vocation tardive... A priori, rien ne les destinait à ce sacerdoce, si ce n’est l’appel de la terre. C’est ainsi qu’en 1989, Michel Escande laisse tomber son autre passion, la voile, pour rentrer au pays. Et il s’endette pour 5 hectares de vignes, un chai et une bâtisse superbe mais " fatiguée " ; au passage, il décide de s’occuper des vignes familiales. Avec la ténacité du marin et la foi du paysan, Michel va apprendre son terroir, l’écouter, jusqu’à découvrir qu’il détient un véritable trésor. Ce que ses cuvées, à commencer par Sylla encensée par la presse internationale, ne vont pas tarder à démontrer, dès le début des années 90. Jusqu’à ce qu’on le surnomme, dans le monde du vin, " le sorcier de Félines ".

Si Borie de Maurel est aujourd’hui devenu un grand domaine, 35 hectares de vignes en exploitation, autant en garrigues et en maquis, tout est resté comme au premier jour. A Félines, Mondovino, les capitaux internationaux, la bourse... connaît pas : ici, tout se passe en famille. Michel Escande et son fils aîné Gabriel, assistés de Paco Guiterrez Ortega, s’occupent des vignes et de la cave tandis que son cadet Maxime assure l’accueil à la propriété, la gestion et le suivi commercial. A Borie de Maurel, évidemment, la totalité des actes viti-vinicoles sont manuels, du labour aux vendanges, lesquelles se déroulent " traditionnellement " une bonne quinzaine de jours après les dates usuelles afin de ramasser des raisins parfaitement mûrs.

Les vignes de Borie de Maurel sont agrippées, dans la caillasse, aux pentes de la Montagne noire. Ce terroir a, depuis des lustres, un nom : le petit Causse. Il est si particulier qu’il a donné naissance en 1999 à l’AOC La Livinière, première appellation village du Languedoc. Mais, l’autre particularité du terroir de Borie de Maurel, c’est son extraordinaire diversité. Pour simplifier, disons que cet immense " capharnaüm géologique " se divise en deux grandes familles : Les terres chaudes, sur fond de roches gréseuses, où se sont accumulés des argiles et des limons calcaires à faible potentiel hydrique ; c’est le lieu de prédilection des Mourvèdre, des Grenache, des Carignan et des Cinsault, les vins y sont en général capiteux.  Les terres hautes jusqu’à 300 mètres d’altitude, au fil des éboulis de marne et de calcaire arrachés à la montagne par l’érosion et les anciens glaciers ; cette partie, à laquelle se mêlent des veines de marbre rouge et de schiste, bénéficie d’une certaine fraîcheur car, le soir, les masses d’air descendant des crêtes apportent au vignoble écrasé de chaleur comme un répit nocturne ; ce méso-climat, lié à la topographie assure la maturité des Syrah ou des Marsanne qui y puisent toute la minéralité caractéristique des vins de Borie de Maurel.

C’est en s’appuyant sur ces deux terroirs et sur une longue observation étudiant l’implantation des cépages, les différents clones, leur mode de conduite, que se dessine le style des vins du domaine. Exprimer son terroir, on le sait depuis longtemps à Borie de Maurel, c’est en respecter l’équilibre et donc mettre en place un système de culture adapté à l’environnement. Ici, on n’a rien inventé, on se contente d’un peu de bon sens et de l’immense savoir hérité des Anciens. Fi des engrais et des insecticides dangereux : tout au plus, les vignes où l’on ramasse chaque année de délicieux poireaux sauvages sont amendées naturellement grâce au crottin des deux juments percheronnes du domaine, Luna et Ninon, qui ont entamé en 2005 leur apprentissage du labour.

C’est le coeur de l’histoire, le fond de l’affaire ! Toutes leurs idées, tous leurs travails, tous leurs espoirs, tous leurs amours sont concentrés dans ces quelques centilitres de plaisir. Millésime après millésime, les vins mettent leurs vies en bouteille. Chacun d’entre eux représente une des facettes de Borie de Maurel. Du spontané Esprit d’Automne à la mythique Sylla en passant par la féminine Féline, le mâle Maxime et l’envoûtante Belle de Nuit, ils racontent tous un " moment " du domaine. Sans oublier le blanc, La Belle Aude qui vient de bénéficier d'une cure de jouvence.